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2019-11-08 15:30:18

他诈骗5000万,消失20年之后,被BBC找到了

历史上最大的艺术骗子

法国男子米歇尔·科恩(Michel Cohen)神秘失踪20年,失踪5000万美元。

消失前的迈克尔·科恩

今天这个名字几乎被遗忘了。现在你搜索这个名字,可能是迈克尔·迈克尔·科恩,美国总统特朗普的前私人律师,他现在正在监狱里。

尽管米歇尔·科恩(michel cohen)这个非常美国化的名字不是他的真名,但这个曾经用这个名字命名的英俊男子已经在美国艺术界流行开来。大约在2001年,他在诈骗了5000多万美元后失踪,留下了艺术界迄今为止最大的诈骗案之一。有些人陷入了生活的阴影。科恩逃到了哪里,墨西哥还是拉丁美洲?还是他死了?大约20年来,没有人知道答案。

迈克尔·科恩的重新崛起

今年9月,这个人出现在英国广播公司的一部纪录片中。纪录片导演凡妮莎·恩格尔以惊人的毅力追随科恩达17年之久。可以说,在追踪科恩的比赛中,她打败了国际刑警组织、联邦调查局和一群被科恩骗了数百万的债权人。最后,凡妮莎在一个法国小村庄找到了正在接受社会福利援助的科恩,把他拉到一张桌子前,面对着镜头,回答了问题。

导演问他:你从保罗·格雷那里骗来的毕加索的画怎么样了?

这是科恩骗局中的一个事件。当他告诉艺术品经销商保罗·格雷,他可以以220万美元的价格卖掉格雷手中的一幅毕加索的画时,这幅画被委托卖给了科恩。科恩未经许可,乘私人飞机将这幅画带到爱荷华州,以450万美元的价格卖给了一名收藏家,却没有付给保罗·格雷任何钱。

66岁的科恩仍然有经验,他没有继续批评,“这不是偷窃。偷窃就像抢劫,我和保罗·格雷有协议。许多画廊都是这样经营的。顾客购买你的艺术品,暂时不付款,或者先付一半。这是钱的问题,不是偷窃。”

但到目前为止,他还没有为这幅画付钱。

另一幅莫奈的画呢?凡妮莎问他。

纪录片导演凡妮莎·恩格尔

科恩曾经几次买了一幅莫奈的画——以500万美元卖给了一家瑞士画廊,并卖给了洛杉矶的一位投资者...简而言之,他卖了三次,得到了1250万美元,而事实上他根本没有这幅画。科恩继续他的诡辩:“这是我当时的贷款。我怎么知道我能否在十年内还回来?”

艺术界天生是封闭的。即使他们被数百万人欺骗,他们也不愿意说出来。在这个基于信任的艺术世界里,没有顾客想知道画廊老板或艺术品经销商会被行业欺骗。

科恩藏了起来,一方面害怕巨额债务和犯罪事实,另一方面,他也害怕艺术界会以其他方式报复。在他的想象中,那些人花钱找黑手党来杀他并不是不可能的。

作为法国公民,科恩不会被引渡到美国,所以他可以继续争论。再次出现在公众面前并被拍成纪录片仍然是一种冒险——但那又怎样呢?对于那些经历过太多冒险和刺激的人来说,此时他只需要让他的肾上腺素再次流动。

当代盖茨比:

从卑微的推销员到艺术界的宠儿

一个常见的偏见是在艺术界和睦相处。一般来说,一个人的出生要么富有要么昂贵。但科恩是意外。他于1953年出生在巴黎郊区一个贫穷的下层阶级家庭。他的父亲是出租车司机,母亲是秘书。

然而,他性格坚强。由于父亲的家庭暴力,他鼓励父母离婚。当他的父亲最终离开这个家庭时,科恩才16岁就成了养家糊口的人。

年轻的科恩

他的朋友们回忆说,“他是个高中辍学生,但非常聪明。我有很强的记忆力,尤其能记住事情。他擅长下棋——一种以战略为导向的活动,也许生活对他来说就是一场象棋比赛。”

在他成为美国一名成功的艺术品经销商之前,他的商业能力就被暴露了。在法国,他挨家挨户出售百科全书,是最好的推销员。

但是他需要更多的东西来充实他的生活,所以他和他的朋友们踏上了美国。起初,他们做小生意,制作和销售法国美味馅饼,切碎的五香馅饼,以肉、鱼或蔬菜为基本原料。

科恩很快意识到他“永远不会以这种方式致富”。他开始寻找另一条出路,出售从法国进口的石印海报,它们的相框形状很好。很快,他意识到只有卖掉原作,他才能赚更多的钱,他完全沉迷于艺术行业。

我不得不说科恩没有上过大学,对艺术一无所知,非常适合艺术界,尤其是作为一名艺术商人。他的记忆力惊人。他能在艺术目录上记住各种作品的尺寸、价格和创作年份。结合销售推广经验,很容易给人一种“值得信赖”和“可靠”的正面印象,更不用说他的英语带有法国口音,这给他很多加分。“当你是卖艺术品的法国人时,带着法国口音说话是一个很好的卖点,美国人潜意识里认为我知道的比他们多。”

科恩,他的生活就像象棋

这样,他抓住了开画廊的机会,成为了一名成功的艺术品经销商。他出售的作品也是真正的杰作:毕加索、莫奈、夏加尔等等。10%的佣金让他赚了很多钱。

他看起来不错,总是穿着漂亮的西装。看起来富有会让他在这个行业更容易被信任,他真的很享受这种高端生活。他的声望逐渐上升。艺术界是一个注重人际关系的地方。有些人会寄给他珍贵的画,甚至要求他不要寄收据。这是他后来轻易骗到很多钱的原因之一。

20世纪90年代,科恩不再满足于艺术界的业务。他开始交易期权。钱滚滚而来,他第一笔交易只付了2万美元,但得到了10万美元。面对巨额资金,他很难保持理性。

“回报是巨大的。这比艺术好得多。”

"我很高兴我赚了很多钱。"

1996年,他幸运地又赚了1300万美元。今年,他在拉斯维加斯遇到了他未来的妻子,她也是一名艺术品经销商。这两个人很快就结婚了。第二年,她生了第一个孩子,搬进了更好的房子,然后又生了一个孩子。

科恩仍然从事艺术事业,每个月都花很多钱。他必须偿还10,000美元买房子和5,000美元买汽车。他家里有厨师、保姆、女仆和园丁,他们必须支付工资。

“当你欠几千万的时候,

一个月花几万美元没什么感觉。"

生命的打击突然降临,一系列错误的投资突然让他损失了数百万美元。到2000年,科恩承认当时的债务约为1500万美元。

尽管金融混乱,科恩仍然保持着艺术品经销商的奢华生活方式。他搬到纽约,每月租金25000美元,仅床上用品就花了2500美元,普拉达花了1800美元,海滩度假花了13000美元。

逃亡前六周,他去了一家手表商店,花了将近4000美元,买了一架钢琴,花了22500英镑。那时,他仍在考虑让他的孩子学钢琴。

与所欠债务相比,花费的金额几乎是9牛一美分,所以他几乎麻木地把无关紧要的数字加到他的债务账单上。“如果你负债2000万美元或3000万美元,那么每月花5万美元也没关系。”

直到科恩欠了1000万美元,苏富比才报警。他卖不在他手里的画和多次收钱的生意被曝光了。

2001年1月27日,科恩逃离纽约,震惊了整个艺术界,涉案金额达5500万美元。科恩当时48岁,他逃跑的原因很简单,因为如果他留下来,如果他被指控几项罪名,他将面临大约15至20年的刑期。“我没有杀任何人。我不能接受这么多年的判决,这几乎等于死刑。”

飞往马德里后,他换了飞机去里约热内卢,几乎没有计划就到处跑。几周后,他的妻子跟着他去了巴西。之后,他消失了。2003年,他被国际刑警组织抓获,几个月后他逃脱了。然后他又消失了。

直到今年他被发现,科恩才说他花了六个月的时间穿过亚马逊河来到圭亚那共和国的一边,圭亚那共和国是法国的领土。2004年8月,他飞往法国,一贫如洗。

五年后,他的家人聚集在法国,从那以后他就定居下来了。到目前为止,他认为自己没有犯任何错误。"我心中没有遗憾。"唯一刺痛他的是,当他的家人在那一年团聚时,他最小的儿子没有认出他来。

重新出现:

二十年后,平静负债累累。

"你和你的朋友还有联系吗?"

“不,不。我不和别人交往,我有孩子,够了。”

米歇尔·科恩现在是一个标准的家庭厨师。她每天早上7: 30起床,带儿子去上学,然后带她去上班,遛狗,熨衣服,准备午餐。这是他的一生。

"你出去工作挣钱吗?"

“不,我不会。”

一个曾经对金钱着迷的赌徒现在靠福利生活。没有定制的西装和高端手表,只有尘土飞扬的休闲服,无忧无虑的头发和胡茬。科恩是一个走在街上的普通但中年的男人。他说话仍然带着法国口音,但他没有假装是上流社会的人。他没有看到自己身体里有任何意气风发的地方。在科恩面前,没有人会认为他是一个成功的艺术品经销商和百万富翁。

"我认为他是个优秀的卖家。"尽管科恩已经成为艺术界过街老鼠,但科恩的前朋友们毫不掩饰对他商业能力的欣赏。画家、收藏家,甚至与科恩打过交道的受害者,在回忆欺诈前的科恩时,都无意识地投以赞赏的目光。科恩卓越的记忆力、强大的学习能力和商业意识都是整个艺术课程中难得的人才。然而,这种感激是真诚的,也是失望的。

"你希望科恩付出什么代价?"

"我希望他进监狱。"

尽管已经过去了近20年,受害者在被科恩骗了几百万年后被迫关闭画廊,失去了工作,但他仍有强烈的怨恨。然而,科恩现在是住在法国的法国人,联邦调查局无权将他引渡到美国受审。科恩听到这件事并谈到他的家人时,一点也不激动。他微微颤抖,说他对此一无所知。对科恩来说,这个骗局只是他午夜梦到的“平静”生活中的一个小小刺激。对受害者来说,这种怨恨最终只会伤害他们自己。

艺术界怎么能被称为欺诈?

看似遥不可及的艺术界远不止骗子科恩。

劳伦斯·萨兰德

劳伦斯·萨兰德(Lawrence Sahlander),前纽约著名艺术经纪人,科恩的前任。四十年来,他一直是艺术界杰出的艺术经纪人。与科恩不同,所有与撒哈拉人打过交道的人都认为他是一个非常热爱艺术的人。然而,这只是他用他出色的口才和营销方法创造的一个场景。萨兰德还声称他出生在一个艺术经纪人家庭。

当一幅画卖出更多时,萨兰德并没有表现出对艺术的任何热爱,在几十年的艺术交易中,萨兰德不仅多次将几幅画的股份卖给几位客人,还将卖出的股份作为自己的私有财产抵押给银行,以换取高达200万美元的个人贷款。2003年,当他再次做同样的事情时,当他被顾客抓住并被送上法庭时,真相暴露了。

2009年,撒哈拉人未经演员罗伯特·德尼罗同意出售了他已故父亲老罗伯特·德尼罗的画作,并且没有将大部分收入支付给老罗伯特·德尼罗的家人,导致他们损失超过100万美元。最后,在法庭上,萨兰德承认了涉及1.2亿美元的欺诈案件。

谁主演了《欺诈的策划者》

罗伯特·德尼罗在现实中也遭遇了欺骗

撒哈拉人的欺骗和科恩的完全一样。他们两人都利用自己的影响力和艺术界对自己的信任,出售不止一幅画或直接占有它。被骗的钱也被用来购买豪宅和汽车,以继续他们奢侈的生活。然而,萨兰德激怒了好莱坞明星和艺术界的许多重要人物,最终结果不如科恩“幸运”。

艺术界的庞氏骗局从未停止过。英国艺术经纪人蒂莫西·萨姆蒙斯(Timothy sammons)曾担任苏富比中国艺术部门的负责人,是艺术界的知名人物。但在2017年,他面临14项盗窃和1项欺诈指控。Sammons从收藏家那里购买艺术品,并向他们保证他会找到买家。然而,出售的大部分钱都落入了他自己的口袋,只有一小部分付给了藏人。从2010年到2015年,他通过这种方法诈骗了数百万美元,所有这些都被用来挥霍。

Moshe sammons

科恩一直试图证明,面对记者的盘问,他不是在作弊,而是在借钱。萨蒙斯也精通艺术界的修辞。当他帮助藏人出售莫兰迪的一幅画时,他说莫兰迪不受市场青睐,不能出售价格。他最终付给藏人的钱远低于这幅画的价值。对艺术界来说,这些骗局就像华丽长袍上的虱子。

艺术交易中有太多的“君子合同”。藏人在借出藏品时甚至不会签署任何合同,买家在开支票时也不需要任何担保。因此,经纪人有很大的空间在收藏家和买家之间“玩”。此外,艺术收藏品基本上是富人的游戏,经纪人通常是唯一只为赚钱而存在的职业。

例如,当看到太多富人花数百万在绘画上,享受奢华生活时,科恩从底层开始的专业销售将不可避免地导致心理差距。生活在富人圈子里的艺术经纪人,在习惯了被金钱陶醉后,自然是贪婪的,但让人叹息的是:

即使是关于美的艺术世界,

也会有人类的邪恶

参考:

价值5000万美元的艺术诈骗。(2019年)。

作者:麒麟/周南

编辑:杨

这些图片来自纪录片截图和互联网。

版权属于原作者。

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